Хто першим долетить до Марса?

Жодна людина в історії ще не покинув орбіту Землі. Мабуть, далі всіх забиралися Армстронг, Олдрін і ще 22 американця, котрі відвідували Місяць в рамках програми «Аполлон». Але навіть там, на Місяці, вони залишалися в межах гравітаційного колодязя рідної планети.

Але так не може тривати вічно. Космічні агентства всього світу повільно, але вірно готуються до першої пілотованої місії на Марс. Але хто потрапить туди першим?

 

Мрія про Червону планету

Марс є метою людства з 19 століття. Першим серйозне дослідження можливості польоту на Марс провів німецький інженер Вернер фон Браун. У його книзі 1952 року Das Marsprojekt ( «Марсіанський проект») описується можливість запуску до Марса флоту з десяти невеликих кораблів, зібраних на низькій навколоземній орбіті.

Радянський конструктор космічної і ракетної техніки Михайло Тихонравов також розробляв проект пілотованого польоту на Марс між 1956 і 1962 роками. Він припускав відправити на Марс команду з шести осіб, яка провела б на планеті експедицію тривалістю 12 місяців. Загальний час польоту, згідно з планом Тихонравова, становило б приблизно два з половиною роки.

Марс є метою людства з 19 століття

У 1962 NASA провело власне дослідження можливої ​​відправки людини на Марс. Тоді дослідники прийшли до висновку, що для польоту потрібні вісім ракет, зібраних в єдиний корабель на низькій навколоземній орбіті. Альтернативним варіантом розглядався запуск єдиною гігантської ракети. Правда, на той момент подібними технологіями людство не мало, так що мова йшла про ракети майбутнього.

Після успішної місячної місії Марс став здаватися трохи ближче. Конструктор Вернер фон Браун, після Другої світової працював на американців, в сімдесяті пропонував використовувати американські шатли для поступової доставки на орбіту деталей майбутнього міжпланетного корабля.

У період з 1981 по 1996 роки в Університеті Колорадо була проведена серія науково-технічних конференцій, присвячених виключно марсіанської місії. Напрацювання, створені в результаті цих заходів, використовуються в NASA і до цього дня.

 

Проблеми, які треба буде розв’язати

З огляду на таку високу зацікавленість вчених, здається дивним, чому людство досі не досягло Марса. Виною тому – проблеми, які ще належить вирішити. Перша проблема – відстань. Марс знаходиться на відстані, в кілька сотень разів перевищує відстань від Землі до Місяця. Згідно з останніми підрахунками, політ до нього займе сім-вісім місяців, і це – лише в одну сторону.

Також важливо враховувати орбітальну динаміку. Ви не можете просто прилетіти на Марс, прогулятися по ньому, розвернутися і полетіти назад. Вам доведеться чекати, поки орбіти Землі і Марса синхронізуються таким чином, щоб переліт виявився мінімальним. Таким чином, політ в обидва боки з урахуванням очікування на Марсі займе не менше трьох років.

NASA планує висадити людей на Марс в 2030-х. Джерело: NASA

Три роки – дуже довгий термін. На даний момент володарем світового рекорду за найтриваліший політ в космос є російський космонавт Валерій Поляков. У період з 1994 по 1995 роки він провів на орбітальній станції «Мир» близько 14 місяців. На даний момент чение можуть тільки предпоагать, як позначиться на астронавтів трирічний переліт в умовах невагомості, замкнутого простору і обмеженого екіпажу.

Друга проблема – вартість місії. Професор Оксфордського університету Фред Тейлор у своїй книзі The Scientific Exploration of Mars ( «Наукове дослідження Марса») називає цифру в $ 500 млрд. Саме в таку ціну, на його думку, обійдеться людству пілотований політ до Марса. При цьому вигоди такого польоту все ще залишаються досить туманними.

 

Сучасні реалії

Так чи інакше, з настанням 21 століття космічні агентства всього світу з новою силою почали просувати свої марсіанські програми. Ще в 2001 році Європейське космічне агентство (ESA) запустило програму «Аврора», яка передбачає довгострокове і планомірне вивчення Сонячної системи. Згідно з цією програмою, пілотована місія на Марс була запланована на 2033 рік.

На жаль, розбіжності щодо формування бюджету Європейського космічного агентства змусили вчених відкласти цей план. На даний момент на найближче десятиліття європейці не планують нічого, крім нових роботизованих місій, на зразок ExoMars 2016.

Художнє бачення місії ExoMars 2016. Джерело: ESA

Поки не ясно, чи відмовилася Європа від ідеї пілотованої місії на Марс зовсім, або відклала її на невизначений термін.

Космічне агентство «Роскосмос» за браком грошей також відмовилося від ідеї освоєння Марса. У доступному для огляду майбутньому росіяни не полетять далі навколоземної орбіти.

 

Азіатські учасники гонки

Вихід з сучасної космічної гонки європейців і росіян залишив вакуум, який поспішили заповнити космічні агентства начебто Китайського національного космічного управління (CNSA) і Індійської організації космічних досліджень (ISRO). Японське агентство аерокосмічних досліджень (JAXA) поки не будує амбітних космічних програм, обмежуючись запуском одиничних зондів на Венеру і Меркурій.

Китай до недавніх пір більше цікавився Місяці, ніж до Марса. З 2007 по 2011 роки країна разом з Європою і Росією брала участь в дослідженні « Марс-500 », а в 2011 році спробувала відправити на Марс зонд Yinghuo-1. Правда, Зонд зламався і не зміг покинути орбіту Землі.

Так чи інакше, на початку 2016 року китайці оголосили про запуск на Марс місії в 2020 році. На Червону планету за допомогою ракети «Чанчжен-5» будуть доставлені орбітальний модуль, посадковий модуль і марсохід. Ця місія стане чимось на зразок тесту технологій. Наступну марсіанську місію китайці планують відправити вже в 2030-х роках.

Селфі марсохода Curiosity. Джерело: NASA

З 2003 року Китай відправив у космос уже 5 команд. У країни також є космічна станція. Але ось пілотованих польотів на Марс Китай поки не планує. У найближчому майбутньому інтереси Китаю обмежені тільки Місяцем. Тим не менш, не варто списувати CNSA з рахунків. У Китаю знайдеться достатньо ресурсів для пілотованої марсіанської експедиції, потрібна тільки політична воля.

Ще одним потенційним учасником марсіанської гонки можна вважати Індію. У 2013 році агентство ISRO успішно відправило на Марс міжпланетну станцію «мангальян». Проте, як і Росія, Індія не планує відправляти людей далі навколоземної орбіти. Правда, на 2024 рік заплановано запуск станції «мангальян-2». У разі успіху цієї місії марсіанські апетити Індії можуть різко зрости.

 

А що ж NASA?

Самим серйозним гравцем на міжнародній космічній арені поки залишається NASA. У 2004 році Джордж Буш оголосив про старт програми освоєння космосу Vision for Space Exploration. До того агентство NASA планувало сфокусуватися на дистанційному вивченні космосу, але нова програма позначила конкретну мету – пілотований політ до Марса в 2030-х роках.

Запуск приватної ракети SpaceX Falcon 9. Джерело: SpaceX

Згодом плани трохи змінилися. У 2009 році президентом США став Барак Обама. Він згорнув програму «Сузір’я» в зв’язку з переглядом підходу до реалізації космічних місій і браком фінансування. І хоча багато в NASA були розчаровані таким рішенням, саме воно в підсумку призвело до світанку приватних аерокосмічних компаній на кшталт SpaceX. Всього через кілька тижнів після згортання «Сузір’я» відбувся успішний запуск ракети Ілона Маска Falcon 9, а людство увійшло в нову еру космічних досліджень.

 

Комерційні інтереси

Засновник SpaceX Ілон Маск багато разів говорив про те, що має намір колонізувати Марс. У компанії є конкретний план досягнення цієї мети. Проект «Міжпланетна транспортна система» (англ. Interplanetary Transport System, ITS) передбачає створення багаторазового космічного транспорту для доставки людей на Марс з метою створення там в майбутньому самоподдерживающейся колонії. Згідно найбільш оптимістичним сценарієм Маска, Перша дюжина колоністів може відправитися на Марс вже в 2024 році – менше ніж через десять років.

Ще десять років тому до подібних заяв ніхто не став би ставитися серйозно, але на тлі послідовних успіхів SpaceX, все більше експертів набувають впевненість в тому, що у цій приватній компанії є більше шансів опинитися на Марсі першої, ніж у будь-якого з державних космічних агентств.

Ілон Маск може відправити людей на Марс вже в 2024 році. Джерело: SpaceX

Звичайно, у Маска також є конкуренти, хоча жоден з них не має настільки чіткого і послідовного плану. Наприклад, аерокосмічна компанія Lockheed Martin хоче створити базу на Марсі в 2028 році. Blue Origin, приватна аерокосмічна компанія засновника Amazon Джеффа Безоса, також планує коли-небудь відправити людей на Марс.

 

NASA не здається

Здавалося б, першість однозначно буде належати приватним компаніям. Але в 2015 році адміністратор NASA Чарльз Болден знову заговорив про висадку на Марс. За його словами, агентство висадить людей на Червону планету в 2030 році. Попередньо планується направити туди ще кількох роботів.

У березні цього року NASA повідомило про підготовку корабля Deep Space Transport. передбачається, що саме на ньому до Марсу відправляться живі астронавти. Корабель буде стикуватися із станцією Deep Space Gateway, яку на місячній орбіті планує побудувати Boeing. Створення такої перевалочну базу істотно спростить майбутні запуски.

Арт, який зображає старт надважкої ракети NASA Space Launch System. Джерело: NASA

Як би там не було, зараз майбутнє марсіанської ініціативи NASA знаходиться в руках нового президента США Дональда Трампа. Трамп поки не виявляв особливого інтересу до космосу, так що ніхто не знає, чого від нього можна очікувати. Відомо, що радники Трампа хотіли б бачити більше приватних американських астронавтів, що курсують по Сонячній системі на приватних судах. Якщо Трамп буде дотримуватися цієї лінії, то першість в підкоренні Марса, напевно, дістанеться Ілону Маску.

 

Фінішна риса

Отже, яка ж картина складається в результаті? Європа занадто розділена і занурена у внутрішні проблеми. Росія як ніколи слабка і не має грошей на польоти до Марса. Японія, здається, Марсом не цікавиться. Таким чином, першою людиною на Марсі виявиться або американець, або китаєць.

Втім, за десять-п’ятнадцять років все ще може сильно змінитися. Зміна відносин між Китаєм, Росією і США може сильно вплинути на загальносвітову геополітичну ситуацію і непередбачувано зрушити графіки навіть для приватних компаній. Не виключено, що в світі розгориться нова холодна війна, яка підштовхне космічну гонку.

Але в одному можна бути впевненими. Якщо наша цивілізація проіснує ще кілька десятиліть, ми, напевно, побачимо, як перша людина ступить на поверхню Марса. І, думаю, не так уже й важливо, ким саме виявиться цей щасливий землянин.

джерело

Загрузка...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *

Код зоны: