Вчені розповіли про незвичайні наслідки глобального потепління

0

Подальше зростання середньорічних температур призведе до переважного зникнення більших видів тварин і зменшення розмірів представників фауни. До такого висновку прийшли екологи, які опублікували статтю в журналі Oecologia .

“При всіх інших рівних умовах, великі птахи і тварини переносять холод краще, ніж невеликі істоти, і тому потепління зробить життя другим помітно більш простим. З іншого боку, ми не очікували, що ефект від цього буде помітний лише за 25 років спостережень. Це підкреслює всю серйозність змін “, – зазначила рез Альтвегг (Res Altwegg) з університету Кейптауна (ПАР).

Зростання температур, підвищення рівня моря та інші процеси, пов’язані з потеплінням, змусять багатьох тварин і рослин, які звикли до певних умов середовища, стати своєрідними “кліматичними біженцями” і бігти на північ або в гори, в більш холодні і стабільні регіони.

Багато інших представників флори і фауни, у яких не буде такої можливості, просто зникнуть з лиця Землі або виживуть тільки в спеціалізованих розплідниках, куди їх перевезе людина. Як припускають вчені, клімат і діяльність людини можуть знищити понад три сотні видів ссавців і птахів в найближчі сторіччя.

Цей процес вже почався – спостереження екологів показують, що глобальне потепління вже встигло знищити кілька сотень видів безхребетних істот, а також кількох ссавців. Браконьєри і хижацька рибна ловля, в свою чергу, могли погубити каліфорнійських вакіто, близьких родичів зубастих китів, а також багато видів риб.

Альтвегг і її колеги відкрили ще один цікавий приклад того, як глобальне потепління впливає на видовий склад і вигляд екосистем, спостерігаючи за життям гірських трясогузок (Motacilla clara), що мешкають на території провінції Наталь в ПАР, з 1975 по 1999 рік.

Вчених цікавила одна проста річ – то, якою масою володіли птиці і які фактори впливали на типовий вага трясогузок. Справа в тому, що екологи досить давно припускають, що видовий склад, розміри та інші якості теплокровних тварин багато в чому залежать від температури повітря. Як правило, чим спекотніше клімат, тим меншими повинні бути птахи та ссавці, а рептилії, навпаки, будуть набирати обсяг і вага.

Альтвегг і її колеги перевірили цю закономірність, так зване правило Бергманна, на практиці, простеживши за тим, як помінялися розміри трясогузок, що живуть в Натале, де температури виросли за останню чверть століття на 0,18 градуса Цельсія.

Для цього вчені щороку відловлювали кілька сотень птахів, позначали їх кільцями або заміряли масу вже знайомих їм пернатих. Паралельно вони стежили за тим, як змінювалася чисельність і загальний стан комах, головного джерела їжі для трясогузок і їх пташенят, що відіграло важливу роль визначення того, що саме впливає на масу птахів.

Як виявилося, навіть такі невеликі зміни в середньорічних температурах досить сильно позначилися на розмірах і масі птахів. В середньому, трясогузки “схудли” приблизно на грам, 5% від типової маси їх тіла, причому більша частина цих втрат ваги була пов’язана саме з температурами, а не тимчасовими проблемами з доступом до їжі.

Вчені підрахували економічний збиток від танення вічної мерзлоти

Як припускають вчені, цей феномен може бути пов’язаний з двома речами. З одного боку, теплі зими позбавляють великих птахів їх головної переваги – здібності краще переносити холоду і обігрівати своє тіло.

З іншого боку, спека діє на невеликих тварин помітно слабкіше, ніж на їх більших родичів, що дозволяє їм активніше шукати їжу і розмножуватися під час аномально теплої погоди. Яка з цих теорій ближче до істини, екологи планують дізнатися в самий найближчий час.

‡агрузка...

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Будь ласка, введіть свій коментар!
Будь ласка, введіть своє ім'я тут